Descifrando la Procrastinación Parte 1

Las 4 causas de la procrastinación según investigaciones

Cientos de estudios de investigación confirman que hay cuatro causas principales de procrastinación. Comprender a cuáles es especialmente vulnerable es la clave para superar la procrastinación.

Si ha pasado algún tiempo leyendo sobre la procrastinación en Internet, habrá notado una fuerte tendencia a asumir que existe una sola causa de procrastinación y, por lo tanto, una única solución.

Parece que cada gurú de la productividad tiene su teoría favorita sobre las causas de la procrastinación, junto con una solución personalizada basada en esa teoría.

Pero lo que me sorprendió después de hacer mi propia investigación recientemente es la gran posibilidad de que no haya una sola causa de la procrastinación. Y, por extensión, no puede haber una sola cura.

Al aferrarnos desesperadamente a la idea de una solución milagrosa para la procrastinación, terminamos  realmente sin avanzar porque ninguna estrategia es suficiente para ayudar de verdad.

Esta idea de que ninguno de nosotros sabe realmente lo que estamos haciendo cuando se trata de superar la procrastinación estaba comenzando a desalentarme un poco hasta que me topé con un trabajo de investigación muy interesante.

En 2007, el psicólogo de la Universidad de Calgary, Piers Steel, escribió un artículo titulado La naturaleza de la procrastinación: una revisión metaanalítica y teórica de la falla autorreguladora por excelencia.

El artículo era fascinante porque mostraba científicamente lo que estaba empezando a sentir intuitivamente: que las causas de la procrastinación son en realidad múltiples y que muchas de las nociones populares sobre lo que causó la procrastinación o simplemente no eran ciertas o tenían efectos extremadamente pequeños.

Nerdy side note: Steel utilizó una técnica llamada metanálisis que le permitió combinar todos los datos de décadas de investigación sobre la procrastinación y mostrar qué factores están asociados de manera significativa y confiable con la procrastinación.

Curiosamente, la investigación de Steel mostró que las dos teorías psicológicas más antiguas de por qué postergamos las cosas —la ansiedad y la rebeldía— en realidad, sólo tenían una conexión débil con la tendencia a postergar las cosas.

Por otro lado, cuatro factores principales se destacaron como, con mucho, los predictores verdaderos más fuertes de la procrastinación.

Las 4 causas de la procrastinación

  1. Baja autoeficacia: La creencia y expectativa de una persona de que es capaz de completar una tarea. Cuando no tenemos mucha confianza en nuestra capacidad para completar una tarea (o para completarla bien), nuestra probabilidad de postergar las cosas aumenta. Esto aparece con mayor frecuencia cuando no estamos seguros de cómo iniciar una tarea.
  2. Valor bajo: ¿Qué tan agradable o dolorosa es la tarea en cuestión? En general, cuanto más agradable es una tarea, menos la postergamos. Aunque, parece que las tareas levemente dolorosas y aburridas en realidad tienen más probabilidades de llevar a la postergación que las tareas extremadamente difíciles, lo que ayuda a explicar por qué tendemos a postergar tanto el trabajo pesado.
  3. Impulsividad: Dificultad para mantener la concentración ante distracciones inmediatas y más atractivas. Si somos vulnerables a muchas distracciones, o trabajamos en un entorno que nos distrae mucho, y nos cuesta resistirnos a esas distracciones, es mucho más probable que las posterguemos.
  4. Demora: Cuánto tiempo hay entre la decisión de asumir una tarea y el momento en que debe completarse. Básicamente, cuanto más tiempo tenga para terminar una tarea, más tiempo esperará para comenzar con ella.

La ecuación de la procrastinación

Además de aclarar estos cuatro como los factores más influyentes en la procrastinación, la investigación de Steel también mostró que funcionan juntos de una manera particular, lo que él llama La ecuación de la procrastinación.

La ecuación de la procrastinación dice que nuestra probabilidad de resistir la procrastinación en una tarea dada será igual al producto de nuestra autoeficacia y el valor de la tarea dividido por el producto de cuán impulsivos somos y la cantidad de retraso entre asumir una tarea y su fecha de vencimiento.

Como fórmula o ecuación, se ve así:

Probabilidades de superar la procrastinación = Autoeficacia x Valor / Impulsividad x Retraso.

Esto es emocionante porque sugiere que finalmente podemos dejar de dar vueltas en la oscuridad en busca de consejos de procrastinación acertadas y encontrar algo que funcione.

Específicamente, puede permitirnos generar estrategias efectivas para superar la procrastinación de una manera individualizada y específica de la situación .

Fuente: Nick Wignall

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